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北頭,風景優美而富悠久歷史

北頭歷史知多少

十二月十二日、十四日都下了頗大的雨,十二月十三日「華人環保」遊覽北頭的日子竟然祇有一兩陣微微雨粉,一位女士撐了傘,其他參與的人都覺得不大礙,真是天公做美。

北頭,風景優美而富悠久歷史,其實,這山頭下還有不少地下室和隧道,由於這些建設有超過百年歷史,必須經過加固,修理才能開放,如今由環保署管理,不但草木茂盛,最近還新開放了不少山路、隧道、解說標誌,三套免費錄像,曾經遊覽過北頭的,相信你也必須再去。

毛利人初抵新西蘭便懂得利用這有利陣地作為他們的碉堡,新西蘭立國以後,白人政府當然也會盡量利用這有戰略性的山頭,自1860年開始,政府便不斷武裝北頭。十九世紀末,謠傳蘇聯艦隊將侵襲新西蘭,1873年一位幻想力豐富的新聞編輯,就曾繪影繪聲的報導發現蘇聯艦隻,在奧克蘭海灣出末的消息。1878年,1885年及1894年都有軍艦威脅的報導。

第一次世界大戰,第二次世界大戰山頭上的軍事裝備不斷升級,引入更大口徑,更先進的槍炮,在海面上佈下漁雷,在海口設下防潛水艇的潛水網,等等。不知新西蘭是真正的福地、寶地?還是它距離其他國家太遠,沒有軍事價值?戰爭國跟本沒興趣跑到這裡開闢戰場,這些大炮沒有為任何「來犯」的船隻發射過,因為,根本就沒有任何國家來攻打過!

 

大戰過後,北頭曾做過海軍的訓練基地,如今由環保署接管,作為奧克蘭市民的休嬉及學習新西蘭歷史的場地,當年最先進的「隱形炮」仍完好的保留下來,隧道在地下室、炮台間穿插,童心未泯的,一定覺得有趣,好玩,新西蘭沒有毒蛇猛獸,祇要帶上手電筒,小心前行,一定不會有問題。

許多華人朋友都可能遊覽過北頭的一些隧道,看過隱形炮,但,你可知,最近又開放了更多的隧道、地下室,增加了圖文並茂的解說?!在山頂上,還有三套,每套維時15分鐘的錄像播放,讓大家更清楚北頭及附近地區如:Takapuna碉堡、神聖島、Baston Point(傳教灣以西)的軍事設施。這些一切的設施都是免費為奧市居民提供,其實,環保署實在出了不少人力物力,無怪環保署要求營利的旅行團必須付費取得許可証,而不牟利的教育組織如「華人環保」都要事先申請,証實不是利用北頭來賺錢,而是真正以教育為目的。

大家可能不知,「華人環保」是次組織遊覽是要向環保署申請的!華人朋友若有大隊人馬前往參觀北頭,切記通知環保署以免惹上麻煩。

雖然是短短的半天遊,大家都感到既益智又健康,不枉此行。

活動有感

曾經有人批評「華人環保」不是在搞環保,祇是在做一些優質廉價旅行團,筆者不覺希奇,因為,他們不知道,環保中還包括了保育的部份,光看北頭這地方是由環保署(Department of Conservation)管理,而且政府也花了不少人力物力去保護,便知道保育有多重要!

 

山上至少有十座大小不同的大炮及五枚強力探射燈守衛奧克蘭海防,當時一直由第九重型陸軍軍團防守。

大戰結束,紐西蘭政府感到炮堡已沒多大用途,而維持經費昴貴,便把這裡的陸軍軍團撤離,改由海軍接管,山上的大部份大炮也當作廢料出售,祗剩下現存山上的小量大炮及炮基供人憑吊。

 

北頭原是地面上的一個火山,當地球溫度上升,部份冰河溶解,海洋水位上升,把豪拉基山谷淹成了一片汪洋,北頭便變成了一個近岸小島,後來水流帶來的沙石積聚成一道沙橋,再度把北頭與內陸相連,今日的切爾滕訥姆公園(Cheltenham Domain)便是當年沙橋所在。

由於地理上的優勢,自一八六零年北頭已是一個軍事重點,一直有志願部隊駐守。一八八五、八六年期間更成為當時非常重要的陸軍基地。

十九世紀末,紐西蘭受到蘇聯艦隊侵襲的威脅,間中也有傳出艦隻將犯的消息,其中包括一八七三年一位幻想力豐富的新聞編輯就曾報導發現蘇聯艦隻在奧克蘭海灣出末的消息,說得繪聲繪影,悚人聽聞。一八七八、八五年及九四年均有軍艦威脅的報導。其實,以紐西蘭離開其他國家的距離,它的戰略價值及當時不太發達的交通,被入襲的可能性有多大?!無論如何,紐西蘭政府仍不斷的把北頭武裝起來。北頭這小山崗下便滿佈了不少由當年的失業人仕及犯人所建造的隧道、密室和炮堡。

第一次世界大戰時,北頭山下曾被用作國際戰俘營,專門困禁德國戰俘。

第二次世界大戰時,山上至少有十座大小不同的大炮及五枚強力探射燈守衛奧克蘭海防,當時一直由第九重型陸軍軍團防守。

大戰結束,紐西蘭政府感到炮堡已沒多大用途,而維持經費昴貴,便把這裡的陸軍軍團撤離,改由海軍接管,山上的大部份大炮也當作廢料出售,祗剩下現存山上的小量大炮及炮基供人憑吊。

北頭不失為一個老少咸宜的旅遊點,半山停車場旁便是綠油油的山坡。這小山與維多利亞山遙遙相對,視野寬廣,俯瞰山下的切爾滕訥姆沙灘(Chaltenham Beach)和北岸北部大部份地區,風景異常優美。喜歡恬靜的,大可帶同飲品、食物在山坡上野餐,在樹蔭下享受薰風、美景,談天說笑; 喜歡步行的, 一條繞著海邊、繞著山坡環迴的漫步徑, 保證令你心曠神怡; 喜愛刺激的, 更可探索一下山上的戰壕、隧道。其實,山裡到處是大小戰壕、隧道、炮堡、密室,衹是日久失修, 不少被封閉了.衹有小部份較安全的, 開放給遊人參觀。

 

山上的南炮堡( Southern Gun Battery) 便保存有一座非常完整的隱形炮(Disappearing Gun),炮台內有迂迥曲折的隧道可讓遊人去”探險”。山項停車場(Upper Car Park)入口處有地圖清楚顯示南炮台及漫步徑所在。看過地圖, 右面橫過車路, 有綠色小路牌指示南炮台及山頂方向。停車場附近可能就是當年的司令部,有較大型的房間和密室。密室內部空洞洞,暗淡的光線下散發著陰森氣息,令人深深體會戰爭時期的那種緊張和恐懼的壓迫感。隧道內是漆黑的,有些是往下走,有些則往上斜,在黑暗中步步驚心的摸索前進,真的驚險刺激!但, 讀者們不用擔心,密室、隧道、戰壕都十分清潔,紐西蘭也無毒蛇、毒蟲足以危害性命。隧道大部份都很短,一進入黑暗便能見到光明的另一端,可說是危險性極低,若能帶備一個電筒,更可確保安全。孩子們肯定喜歡這個既刺激又好玩的玩意。

北頭的入口在Takarunga路,從德芬港的商業中心沿東面海旁的Edward Parade走至盡頭,左(北)轉入Cheltenham路,右面的第二個路口便是Takarunga路, 路的盡頭便是北頭入口。登山車徑不長, 但,非常狹窄,駕車人士必須小心。

2015年5月1日 9:16:00

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