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鯊魚在海洋中的任務                                                                                                                                                                     何碧蘭譯

鯊魚在海洋中負起了非常重要的任務,這不是一般魚類所能做到的。實際上在每個海洋中的食物鏈層鯊魚都是在最頂層的魚群。在此任務,鯊魚有助其他魚類在海洋生態中保持著平穩數量及健康並保持適當的比例。鯊魚是怎樣使海洋健康呢?

鯊魚有助均衡食物網層

鯊魚在其生活的海洋生態中與其他生物,巳逐漸形成至緊密而互相依賴的關係。鯊魚有效率地覓食,牠們捕食那些年老,有病或遲鈍的魚類。這樣的捕食方式照顧著許多海洋生物,維護牠們適當的數量,不會過於稠密,而破壞海洋生態。

認識最頂層的食肉魚群如何在消失時影響整個生態系統

海洋生態是由無數複雜而難懂的食物網層而形成的。鯊魚是居於食物網層中的最頂層,而被科學家認為是「關鍵」品種,意即:拿去這「關鍵」品種,整個結構便會崩潰。就是這個原因,假如食物鍊層中去掉這些最頂層食肉魚群,意味著很多其他不同品種的魚群也將相繼消失。有些科學研究證明,鯊魚的減少導至商業上重要的魚和甲殼類品種也相繼在食物鍊中減少,這些包括金槍魚,牠是維持珊瑚礁健康的魚。

鯊魚保持海洋獵物的健康

食肉的鯊魚捕食一些有病和潺弱的魚群,甚至在海底中覓食已死去的屍體。從而消除有病和潺弱的一群,防止了疾病的傳播,亦防止了毀滅性的疫症爆發。去弱留強,自然地剩下更大更壯的食肉魚群。強大而健康的魚,通常都會生產得更多,最終會有更多、更健康的魚。

鯊魚保持海草海床及其他重要棲息地的健康

鯊魚以恫嚇,脅迫之行為,調整其他食肉魚群覓食的習慣,並防止牠們過份破壞重要棲息地。一些科學家相信鯊魚使其他魚類感到恐懼,比鯊魚的覓食方式更能影響生態系統。

例如,科學家在夏威夷(Hawaii)找到虎鯊對海草海床的健康有著正面的貢獻。海龜是虎鯊獵物之一,海龜食海草。在虎鯊未出現之前,海龜的全部時間花在吃掉附近最好、最滋養的海草,很快便破壞了這些海床棲息地。當虎鯊在這區出沒後,海龜便在不同或更廣泛的地區覓食,不會在同一地域造成過份的破壞。

重要的一課:我們需要鯊魚

鯊魚被除掉,海洋生態便失去平衡。當鯊魚在海洋中一些部份被捕捉光時,我們會見到最頂層的食肉魚從此在海洋生態中消失而做成的危險結果。

這是個重要教訓。鯊魚被殺是為了取得牠們的魚鰭去製造魚翅湯,一種代表文化價值的食品,但魚翅湯對人類生存或健康都不佔重要地位。可是消滅鯊魚會導至我們失去賴以生存的重要食物!

鯊魚已存在四億五仟萬年,但可能在未來的數十年內消失。海洋中生物佔了地球生物的三份之二,牠們與鯊魚一起生活已有四億五仟萬年。與日俱增的魚翅湯需求,增加了屠殺鯊魚的數量,導致很多鯊魚品種面臨絕種。

當如此重要的魚群被毀滅後,海洋的健康將會是怎樣的呢?

我們忍心見到鯊魚被毀滅,而將這樣的海洋留給我們的子孫後代嗎?

 

 

文章譯自以下網站:

http://www.sharksavers.org/en/education/the-value-of-sharks/sharks-role-in-the-ocean/

2014年12月19日 7:56:00

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